¿Que es la Psicogerontología?

Jessica Davó García

Jessica Davó García

Para conocer la psicogentología, debemos saber que en la actualidad, podríamos decir que las esperanzas en cuanto a la vida, es decir en la duración de vida de las personas, ha ido aumentando progresivamente en el tiempo, ya que, en épocas anteriores también se esperaba que siguiera aumentando de forma considerable en las décadas siguientes, y es que, todo ello radica en los avances que han ocurrido en el campo de la medicina, así como en otras especialidades sanitarias, más que todo en la educación, la tecnología y la ciencia.

La Psicogerontología

Por otra parte, podríamos decir que, la alta prevalencia de personas con una edad avanzada, es el significado de nuevos retos para los distintos profesionales de la salud, ya que existirá un gran número de casos, y dentro de ellos también se juegan la salud mental.

En este mismo orden de ideas, podríamos decir que se ven involucradas al mismo tiempo, la Psicogerontología y Psicogeriatría, las cuales han ido colaborando a medida del transcurrir del tiempo, tomando mucha más relevancia ya que son bastante importantes, a la hora de brindar una ayuda en el campo de la Psicología, para así promover el bienestar y mejorar la calidad de vida en las personas de una edad adulta, es por esa razón, que, a continuación, hablaremos acerca de todo lo referente a esta especialidad, en el campo de la Psicología.

¿En qué consiste la Psicogerontología?

Es importante inicialmente, conocer el concepto de la Psicogerontología, y es que, esta es una especialidad en el campo de la Psicología y la Psiquiatría, y obtiene mucha más relevancia en el siglo XXI, todo esto con la finalidad, de que los profesionales de la salud mental, puedan atender las distintas demandas existentes en una población, con una creciente prevalencia de personas con una edad muy avanzada.

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    En este sentido, debemos afirmar que, el principio fundamental de esta disciplina, es que se enfoca en la investigación y el estudio del envejecimiento que tienen las personas, así como también, lo es el emplear distintos métodos de intervención, ayudar a prevenir o retrasar un poco lo que es el deterioro cognitivo de las personas, así como también, promover cada vez más a los pacientes una buena salud mental y el bienestar emocional, de estas personas que tienen una edad avanzada, así como también la de sus familiares.

    Asimismo, cuando se va a realizar una intervención, en este tipo de casos, lo más ideal es que se realice dicha intervención en un contexto familiar, social y comunitario, que se pueda ajustar en su mayoría, a la vida cotidiana del paciente.

    Por consiguiente, esta especialidad de la Psicología, van de la mano ambas, por distintos profesionales de varias áreas, entre ellos tenemos a los psicólogos, médicos, geriatras, psiquiatras, enfermeras, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, entre otros, y todos con la misma finalidad, de que todos, estén enfocados en el campo de la Psicogerontología, y, de esta manera, ellos trabajan bajo un modelo biopsicosocial, el cual se presenta de forma individual, ya que se ajusta a las necesidades de cada paciente.

    ¿Cuáles son las Funciones de la Psicogerontología?

    El Psicogerontólogo, tiene como objetivo principal, el promover una buena salud mental en la medida de lo posible al paciente, y esto se hace en el proceso de envejecimiento de las personas que son ancianas y se atienden en consulta, ahora bien, es importante hacer énfasis en que, actualmente, se tiene en consideración, que el cerebro humano tiene una plasticidad que puede permitir a las personas, seguir aprendiendo a lo largo de toda su vida, por lo que, así sean personas de una edad avanzada, siguen siendo capaces de poder optimizar sus distintas capacidades, ya sea a nivel físico o cognitivo, así como también pueden adaptarse a su entorno acorde a sus necesidades.

    Qué es la Psicogerontología

    Sin embargo, también es importante resaltar que dentro de los tratamientos de la Psicogerontología, en su mayoría, se encuentran orientados, principalmente, en promover la actividad física con distintos ejercicios físicos, que se realizan de una forma regular pero ligado también a la parte mental, con distintas tareas que requieran de un  nivel cognitivo, como en la memoria, y también a nivel emocional, ya que necesitan apoyo psicológico, y constantemente, promover sus capacidades de regulación emocional, todo esto ha mostrado, sin duda, excelentes resultados en el funcionamiento de las personas de la tercera edad.

    Adicional a esto, los profesionales de la Psicogerontología ejercen otras funciones, las cuales son las siguientes, a considerar:

    • Se encargan de evaluar, tratar y acompañar a las personas de la tercera edad.
    • Buscan ayudar también a sus familiares y cuidadores.
    • Establecen programas educativos, con la finalidad de prevenir patologías, y promover una vejez mucho más activa.
    • Aplican mediación familiar.
    • Buscan enseñar a través de cursos y postgrados para futuros profesionales en esta área.
    • Promueven también el aprendizaje activo, y que este se manifieste durante toda la vida del individuo, más que todo en su edad avanzada para poder evitar el deterioro cognitivo.
    • Realizan programas de preparación y adaptación, a situaciones como la jubilación ya que existen personas de la tercera edad, que se encuentran en este proceso.

    ¿Cuál es la Importancia de la Psicogerontología?

    Partiendo de la Asociación Española de Psicogerontología (AEPG), se están realizando distintas labores de consciencia y sensibilización, acerca de esa necesidad que existe en cuanto a los abordajes integrales e interdisciplinar de las personas de la edad avanzada.

    Importancia de la Psicogerontología

    Asimismo, también es importante, que para ellos exista una atención psicológica debida, y esto se debe incluir en el proceso de cuidados durante su envejecimiento, ya que es fundamental para su bienestar, y no solamente debemos enfocarnos en la atención psicológica, sino también en las personas que cuidan de las personas de la tercera edad.

    Aunado a ello, es en este punto, donde podemos apreciar lo importante que es reforzar la labor social de estos profesionales, y que tengan un espacio en el sector, y es por eso, que la Asociación Española de Psicogerontología, busca brindarles un espacio, para así garantizar una selección adecuada del profesional en esta área, y que se facilite la búsqueda del mismo en distintas empresas u organismos, que deseen integrarlos en su equipo debido a la importancia que ellos tienen.

    ¿A quiénes ayuda la Psicogerontología?

    Es importante también tener en claro específicamente, a quiénes ayuda la Psicogerontología, y es por eso, que, a continuación, conoceremos detalladamente quiénes son las personas que se benefician de esta labor.

    Población de edad avanzada

    En el caso de una población mayor con una vejez saludable, o dentro de criterios normales, la Psicogerontología se enfoca en promover el envejecimiento activo, a través de intervenciones de prevención, y retraso de posibles patologías relacionadas con la edad, así como problemas en el funcionamiento físico, psicológico y social.

    Por consiguiente, cuando nos encontramos ante una población mayor que presenta patologías o niveles inadecuados en su estado físico, psicológico y/o social, las intervenciones se centran en promover el bienestar, a través de intervenciones secundarias y terciarias. Debido a ello, es que estas intervenciones, buscan detectar posibles patologías y proporcionar intervenciones adecuadas a cada caso, Ya que, en todos los casos, se aborda la intervención desde un enfoque integrador.

    Cuidadores/Familiares

    Los adultos mayores son una población bastante vulnerable, ya que, muchas veces, dependen de otras personas ya que requieren cuidados o ciertas asistencias en áreas de su vida, y, es por eso, que debemos enfocarnos en los cuidadores o familiares, ya que tenemos dos tipos de cuidadores, los cuales son los siguientes a conocer:

    • En primer lugar, tenemos a los cuidadores externos, son más que todos los profesionales que se encargan de asistir, acompañar y rehabilitar a las personas de la tercera edad, estos profesionales también buscan asistir a otros trabajadores, que estén en contacto con el adulto mayor, dentro de estos trabajadores tenemos a los auxiliares de enfermería, médicos, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, entre otros profesionales.
    • Por otra parte, en segundo lugar, tenemos lo que son los cuidadores domésticos, que son aquellos que hacen referencia a los familiares, aunque muchas veces, también lo puede ocupar cualquier tipo de persona que tenga una situación mayor de dependencia, la diferencia con los cuidadores externos, es que estos no tienen una carrera profesional, y básicamente el objetivo de este tipo de cuidador, es la satisfacción de distintas necesidades que se manifiesten en el paciente y también de ejercer apoyo emocional.

    Ambiente

    Tenemos que los factores ambientales, también pueden tener importancia en cuanto a la calidad de vida que lleve un individuo, más aún cuando se trata de personas mayores.

    Beneficios de la Psicogerontología

    Aunado a ello, tenemos que, cuando existe un ambiente completamente adecuado, con los recursos suficientes según las demandas de la persona mayor, esto puede favorecer en cuanto a su ajuste y adaptación al proceso, y aumentará su calidad de vida.

    Por otra parte, si los recursos que tienen estas personas, no son suficientes o inexistentes, y no tiene tampoco ningún tipo de recurso personal, para afrontar ciertos cambios, pueden aparecer distintas consecuencias, como lo es la baja autoestima, o, incluso, en algunos casos, la persona puede desarrollar síntomas depresivos.

    Debido a ello, tenemos que, en cuanto a la intervención en sí que se le ejerce a una persona de la tercera edad, el psicogerontólogo tiene una doble función, las cuales son:

    • La primera es realizar una evaluación en cuanto el sistema del ambiente de la persona mayor, todo esto para que se establezca luego un plan de intervención, este tipo de planes en específico, busca garantizar que exista un equilibrio en cuanto a los recursos y a las necesidades que pueda tener el paciente tanto a nivel personal como ambiental.
    • Y en segundo lugar, tenemos que se produce un desajuste en la persona mayor, ya sea por cualquier tipo de motivo personal o ambiental, entonces es aquí, donde la intervención busca valorar ciertas necesidades y los recursos que dispone para poder llevar a cabo la intervención, esa intervención se dirige principalmente, a la reorganización o modificación del ambiente en el que se encuentra el paciente, en algunos casos, si es necesario que el profesional lleve a cabo también una intervención a nivel personal.

    Para concluir, debemos afirmar, que, sin duda, la Psicogerontología, es una rama bastante interesante que puede ser de gran ayuda para las personas de una edad mayor, ya que, muchas veces, olvidamos lo importante que es para ellos, el bienestar tanto físico como psicológico, y es justo y necesario correr con sus necesidades, en esta etapa donde son tan vulnerables en su vida, recordemos que en caso de dudas, de cómo gestionar este proceso, siempre está la posibilidad de acudir con un profesional para que ayude a guiar de forma adecuada en el proceso que puedas estar viviendo.

    También puedes leer nuestro artículo acerca del Síndrome de Wolf-Hirschhorn (WHS)

    Referencia Bibliográficas

    Acrich, Luisa. «La Psicogerontología Social y la evaluación de las redes sociales de apoyo.» ECOS-Estudos Contemporâneos da Subjetividade 2.1 (2012): 17-31.

    Fernández Lópiz, Enrique. «Psicogerontología para educadores.» (2004).

    Rangel, Ana Luisa Mónica González-Celis. Evaluación en psicogerontología. Editorial El Manual Moderno, 2009.

    Zarebski, Graciela. «De la psicogeriatría a la psicogerontología.» Trabajo presentado en el II Congreso Internacional de Psicogerontología. La gerontología del hoy y del futuro, Buenos Aires. Recuperado de: http://gerontologia. ucr. ac. cr/Congreso2/descargas/27-07-07Zarebski. pdf. 2007.

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    Jessica Davó García

    Jessica Davó García

    Graduada en Educación Infantil por
    la Universidad Católica, San Antonio de Murcia (UCAM), graduada en Psicología por la Universidad Miguel Hernández de Elche (UMH), especializada en Trastornos
    del Espectro Autista y Atención Temprana.

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